Au fil de l’eau 4 – Les us et règlements du canal

Les us et règlements du canal

L’eau est un bien précieux en Provence. Celui qui la possède est riche et celui qui l’espère est envieux. La possession et l’utilisation de l’eau ont toujours donné lieu à des conflits et à des drames. Il fallut donc rapidement établir un règlement afin que chacun sache quelles étaient les limites de ses droits. Le premier règlement fut dressé en 1618. Il servira de base à celui de 1752 puis à celui de 1775 qui s’appuie sur le cadastre de 1708. En 1944, le règlement ne fait qu’appliquer les directives des règlements antérieurs. Le problème vient du fait que chacun applique le règlement à sa façon ce qui entraîne désaccords et échauffourées. Pour éviter les contestations, par exemple, deux « eigaliers » sont nommés en 1736 pour faire appliquer le droit à l’eau de chacun mais les disputes ne cesseront jamais.

Les documents supplémentaires proposés montrent les premières pages du règlement de 1775 dans lesquelles les signataires expliquent les difficultés qu’il y a eu à faire appliquer le précédent règlement et le comportement abusif de certains arrosants ou ayants droits.

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